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18岁华裔女孩斩获哈佛offer,申请还未开始,她已获名校入场券

发布时间:2020-01-21 来源:施强留学

几天前,华裔女孩林同学斩获雷杰纳荣奖,且拿到哈佛offer的消息引爆爬藤圈。


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她的家庭不属于富人阶级,家中也没有任何名校校友,本身还是一个在激烈的顶尖名校申请中天然劣势的华裔,到底凭什么突出重围,获得了哈佛青睐?


“雷杰纳荣奖”的获奖履历,在她的申请中至关重要。


“雷杰纳荣奖”


原名“英特尔天才奖”,是全美历史最悠久、知名度最高的高中科研竞赛之一。由于“雷杰纳荣奖”的获得者中,有7位后来成为诺贝尔奖得主,又有“小诺贝尔奖”之称。


无独有偶,此前广受关注的上外附中两枚MIT offer得主,同样在竞赛方面展现出突出的实力。


胡诗成:ISEF英特尔国际科学与工程大赛能源化学学科一等奖

王慧:全国青少年信息学奥林匹克竞赛(NOI)金牌


顶尖名校对竞赛的偏爱可见一斑。


01.

什么是竞赛?


这里提到的竞赛,主要是指由企业、国际机构或高校举办的各项青少年学术赛事,如国际奥林匹克竞赛等。竞赛、科研和夏校经历,是体现学生学术实力,丰富个人履历,展现综合能力,提升名校申请竞争力的重要指标。


有数据显示,近5年被MIT、普林斯顿、斯坦福录取的中国学生中,有科技类项目背景的学生达到60%以上;卡内基·梅隆和布朗大学的申请界面,专门为AMC竞赛设置了选填项;MIT和斯坦福还会邀请在竞赛中获得优秀成绩的学员申请本校。


对于竞赛赢家们来说,正式申请还未开始,他们就已经提前获得了名校入场券。


02.

但也有很多学生和家长会产生疑虑:


每年参加竞赛的牛娃那么多,最终能出头的只有那么几个,那么对于大部分普通学生来说还有参加竞赛的必要吗?


竞赛不是少数人的舞台

大家普遍了解的顶尖竞赛只有几个,但实际上每年竞赛的类目和数量非常多。


以数学竞赛为例,国际上比较知名的竞赛体系就分为美国AMC体系、加拿大滑铁卢体系和澳大利亚体系3大体系。美国AMC竞赛体系又可以分为AMC8、AMC10、AMC12、AIME、IMO等几个不同的层级。


从欢迎全球中学生参加的AMC级别,到代表美国参加国际数学奥林匹克的IMO,每一个学生都能在竞赛中找到适合自己的位置。


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普通学生同样能够通过竞赛获得一定成绩,助力大学申请。由于竞赛的多样性,想要在竞赛中获得成绩,并不像部分学生和家长想象得那么难。被视为藤校申请利器的AMC竞赛,每年都有十分之一左右的中国参赛者成功晋级AIME,拿到TOP名校入场券。


对学生来说,参加竞赛的意义也不仅仅在于获得名次。准备和参加竞赛的过程本身就是一个提升学术实力和综合能力的过程。通过竞赛,学生能够有机会提前接触课堂中还未涉及的专业知识,和业界知名学术大咖面对面交流,锻炼团队协作能力和解决实际问题的能力,最终在众多竞争者中脱颖而出。


03. 

不是每个人都适合竞赛


竞赛虽然有种种优势,但并非每个人都适合竞赛。尤其是对于申请者来说,如果竞赛中投入的大量时间和精力没有得到预期的回报,整个申请规划都可能受到影响。那么什么样的学生适合参加竞赛?学生和家长可以从以下几个角度考量:


1. 是否有富余的时间和精力?

GPA和标化成绩是本科申请的硬性标准。如果因为竞赛导致标化成绩下降、没有充足的时间准备语言考试或者申请文书等,对于申请来说都是本末倒置。因此在决定参加竞赛时,学生一定要考虑自身实际,在日常学习和申请准备外,是否还有充足的时间和精力投入竞赛。


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2. 是否在某一方面有突出天赋和兴趣?

每个人的天赋不同,这意味着即使是寻常意义上的学霸,也不一定能打好竞赛。学生本身是否在他的竞赛方向上具有天赋,又是否对竞赛感兴趣,很大程度上影响着他最终能否取得成绩。


3. 竞赛成绩是否对之后的申请有较大帮助?

目前来说,STEM和科创类竞赛对理工科专业申请的帮助是显而易见的。但在人文专业方向,竞赛的作用还没有被特别强调,因此学生还需要结合自己的申请目标综合考量。


综合排名越高的院校越注重竞赛成绩。对于想要冲刺美国藤校、英国G5等顶尖大学的学生来说,参加竞赛的好处更显著。而对于TOP50以下的大学来说,更高的GPA和标化成绩会更有利于拿到offer。


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04.

什么样的竞赛更具含金量


对于想要在竞赛上有所斩获的同学来说,什么样的竞赛更具含金量?以下几项指标可以作为参考。


知名度和参与人数

一项竞赛是在省内、国内,还是全球范围具有影响力,对于比赛本身的含金量和学生的申请来说都至关重要。这关系着招生官是否认可学生所取得的竞赛成绩。


权威性

竞赛的主办方、组委会等机构是否具有权威性。有些竞赛本身就是由顶尖大学组织和举办的,如哈佛大学和MIT联合举办的“哈佛-麻省理工大学数学竞赛”(HMMT)。因此对于想要申请这两所大学的学生来说,如果能在这项竞赛中取得成绩,在之后的申请中会更具优势。


参赛门槛

参赛门槛本身就是对参赛者的一种选拔。在美国AMC体系中,AMC级别欢迎所有学生参加,但只有AMC中获得前2.5%的参赛者才能拿到AIME邀请函。


获奖比例

考量竞赛含金量的最直观指标就是获奖比例。一般情况下,获奖比例越低含金量越高。


比赛历史

奖项的历史也是参考项之一。例如开篇提到的“雷杰纳荣奖”最早起源于1942年的“西屋科学奖”,是美国历史最悠久的高中生科学竞赛奖项。


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钱永健:美籍华裔化学家、钱学森堂侄

1968年,获“西屋科学奖”

2008年,获“诺贝尔化学奖”

05.

如何规划竞赛


时间规划

竞赛规划和申请规划一样,都是越早开始越好。尤其是参加国际性赛事的学生,不仅要做好专业准备,还要打好语言基础。对于有意将竞赛培养成自身突出优势的学生来说——


7-8年级可以开始逐步接触竞赛相关内容,找到自己感兴趣的方向,并打好语言基础;

从9年级开始,学生可以开始尝试参加一些竞赛,感受竞赛氛围和节奏;

10-11年级是取得成绩的时间,学生可以选择两年挑战同一个竞赛项目,来取得更好的成绩;也可以选择两个不同的竞赛,丰富自己的履历。


项目规划

刚开始接触竞赛的学生需要通过尝试更多的专业方向来找到自己适合和擅长的竞赛方向。因此在初期,学生可以选择4-5个竞赛进行初步尝试。


到出分阶段(9-11年级),根据自己未来的专业方向、目标院校,明确自己想要进一步深入的1-2个项目,从较低级别赛事冲刺高级别赛事。


06.

高含金量竞赛推荐


依据竞赛所涉及的不同方向,我们可以大致把竞赛分为5类:


学科类竞赛

学科类竞赛主要考察对学科知识的掌握程度和研究深度,以答题为主要形式,比较著名的如国际奥林匹克竞赛。


学科竞赛中含金量较高的除各科奥赛外,还有前文提及的美国AMC、加拿大滑铁卢和澳大利亚体系内的各级别数学竞赛,以及高校举办的竞赛如哈佛-MIT数学竞赛(HMMT)。


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科创类竞赛

科创类竞赛是近年竞赛中的热门,采用项目研究的比赛形式。科创类竞赛的考察标准往往不止一条,因此在参赛和评分方面都更加灵活。


比较有代表性的竞赛有:谷歌科学挑战赛(GSF)、英特尔国际科学与工程大赛(Intel IESF)、雷杰纳荣科技人才探索奖(RSTS)。


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商科类竞赛

商业竞赛在学术上的要求相对于前两类竞赛来说没有那么高,它更考验学生分析和决策的能力。近两年商赛的流行催生了很多企业主办的比赛,受认可度较低。


商赛中含金量较高的项目有:FBLA商业竞赛、沃顿KWHS全球投资竞赛。


语言类竞赛

辩论能力和公共演讲能力是西方教育非常注重的两项能力,由此也催生出一批辩论竞赛。


其中最知名的有:全美演讲与辩论联盟(NSDA)、世界学校辩论锦标赛(WSDC)。


艺术类竞赛

艺术类竞赛相对而言比较少见。但对于想要申请艺术专业的学生来说,一个高含金量的艺术奖项同样是申请名校的重要砝码。


高中生可以参加的艺术类竞赛如:索尼世界摄影大赛(SWPC)青少年组、卡内基梅隆国际学生电影节(CMIFF)。


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总而言之,无论是竞赛还是申请,都需要尽早准备,系统规划。


竞赛成绩是摘取顶尖名校offer的有力武器,但盲目投入竞赛,只会事倍功半。学生是否适合竞赛,选择何种竞赛,都要在充分考量学生自身天赋、兴趣、语言水平、目标专业和院校的基础上决定。只有这样,竞赛经历才能成为学生冲击顶尖名校的重要支撑。


DSC名校筑梦中心,由哈佛学者领衔,专注全球TOP名校申请。通过“背景提升+全方位培训+名校申请”三位一体综合规划,全面激发学生潜能,冲刺顶尖名校。


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