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越来越多的美国大学认可Test Optional政策,标准化考试会最终消亡吗?

发布时间:2020-06-12 来源:

由于疫情影响,越来越多的美国大学调整了2021年的录取政策,取消了SAT/ACT标准化考试要求,即“Test Optional(选择性测试)”政策。目前,已经有1000多所美国大学将SAT/ACT考试定为可选考试。

 

上周,八大藤校中的耶鲁大学、哥伦比亚大学、达特茅斯学院也宣布加入Test Optional”行列。

 

◆哥伦比亚大学在通知中声明:如果学生已经取得SAT/ACT成绩,可以提交,我们鼓励这样做,因为学校相信这些信息可以为审核过程提供宝贵的补充。但是,在2020-2021申请季,考试不再是必须的组成部分,无法提交或者选择不提交考试成绩的学生不会在申请中处于不利地位。

 

◆达特茅斯学院招生办副主任Lee Coffin63日在其招生博客发表文章称:达特茅斯2025届录取将采用“Test Optional”政策。但同时也表示:我们仍然欢迎学生提交ACT/SAT等标化成绩,只是不建议学生频繁刷分。

 

◆在给准留学生及其家庭的通知中,对于如何调整标化成绩要求,耶鲁大学没有给出直接的答复,但明确说:对于2025届申请者,将不需要SAT科目成绩,也不用提交。

 

对于标化考试,态度最“决绝”的要数加州大学系统。5月下旬,全美最庞大、最负盛名的大学系统之一加州大学宣布:未来五年内,加州大学将逐步淘汰SAT/ACT,并推出UC系统独立的入学考试,作为新的录取标准。

 

随着Test Optional”的呼声越来越高,随着SATACT等标化考试成绩在申请权重中的不断弱化,未来,传统的标准化考试,将终有一天会彻底消亡吗?对中国留学生又有什么影响?


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标准化考试公平吗?

 

许多标准化考试的批评者认为,尽管并非刻意,但标化考试在种族和经济方面确实存在歧视性。

 

来看一组数据:大学理事会数据显示,2019年,55%的亚裔考生和45%的白人考生的SAT成绩达到1200分或更高,但西班牙裔和黑人学生这个数字分别是12%9%

 

同时,SAT并不是一个不能作弊、辅导无效的考试。SAT分数也与收入相关:总体而言,来自富裕家庭的学生比来自低收入家庭的学生成绩更好。这个很好理解,因为有经济实力的家庭往往能为孩子创造更良好的环境,包括参加培训班、聘请私教等等。

 

SAT最初承担的是新型“遴选工具”的功能,所代替的是美国东部贵族学府承袭已久的依托家族关系的教育机会分配机制。但随着SAT版图的不断扩张,不断有证据表明,SAT成绩与种族、家庭收入水平呈现强相关,贫困学生、少数族裔显然更难获得高分,这似乎又回到了SAT出现之前——精英阶层占主导地位的现象中。

 

由于其“不公平”性,近年来SAT考试和大学招生政策不断被吐槽,但也一直在改进。ETS近年有过几次改革,企图通过调整考试内容使其更紧密结合教材、提供免费辅导、变更考试形式等方式降低种族、家庭收入对考试结果的差异。而招生政策中,除了标化考试成绩外,高中GPA、推荐信、课外活动、文体特长等方面的申请权重也在不断加大,名校招生时越来越看重学生的综合能力。

 

但即便如此,也是“上有政策,下有对策”,要达到完全的、真正的公平,是难以实现的。


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当然,SAT能成为过去半个多世纪美国大学录取的黄金标准之一并不是没有道理的。它的支持者说:SAT/ACT分数结合高中平均成绩,可以准确预测大学新生第一年的GPA,两者相结合的准确度可达90%

 

SAT虽然有所不足,但确实是眼下最合理的解决方案。在选拔学术人才这件事上,标准化考试即使不够完美,但至少也能基本完成任务。

 

标准化考试取消,有什么影响?

 

标化考试成绩除了在大学招生中发挥着重要作用之外,还有其他用处,比如申请奖学金。根据美国大学招生咨询协会(NACAC)的最新研究显示,近五分之四的大学将标准化考试成绩作为申请奖学金的资格标准。

 

大部分公立和私立学校都提供学术奖学金,但学生必须满足最低分数要求。例如,佐治亚大学奖学金就要求申请者SAT的最低分数为1400GPA3.75

 

如果标准化考试取消,奖学金的最低要求该如何来判定?


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此外,取消标化考试,依赖GPA来评估学生的学术能力,或许会助长新的不公平现象。

 

诚然,高中GPA能够比较客观地反映学生的学术能力和学习能力,而这两种能力正是大学所看重的,但由此导致的分数膨胀也是一个非常严肃的问题。

 

加州大学河滨分校的本科招生官Emily Engelschall曾表示,如果仅用高中成绩作为录取的主要指标,或许会加剧分数的膨胀(GPA造假)。

 

College Board的副总裁Jessica Howell也表示,以公平的名义去更多依赖高中成绩是一种“误导”,因为分数膨胀也跟财富有关。因此在富人学校中分数膨胀的情况也更为普遍。

 

College Board曾对北卡罗莱纳公立学校8-10年级学生自2005-2016年之间的成绩做了一项调查,研究显示,随着时间的推移,学生的GPA中间值全面上升,而较富裕学校的学生GPA中间值上升的幅度更大。

 

不仅是GPA,大学申请要求中的其他部分——文书、推荐信、活动等,也给了富裕家庭学生优势。

 

除此之外,考虑到国家、地区、学校不同,高中课程和评分系统存在重大差异。那么同样的成绩,在不同的学校中显示的结果可能会有所差距,这种情况下,招生官在评估过程中势必会受到影响。

 

总之,究其根本,标准化考试其实只是一种大学在招生时对学生的评估手段,即使取消/弱化了考试成绩,也无法改变整体大环境对于这一评估手段的需求。


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中国留学生该如何应对Test Optional”?

 

就目前来说,Test Optional政策更加适用于美高学生,因为美国大学招生官对国外高中的GPA评定体系不是很了解,所以在评估学生时依旧会依赖其他因素的辅助,最常见的就是标准化考试。

 

因此如果你想申请美国顶尖名校,那么标化考试依然是必须的。这一点从不少名校的招生政策中就可以看出来,大家在申请名校的时候也可以关注一下学校详细的招生要求。例如芝加哥大学:

 

Although we are test-optional,we are still happy to accept and consider SAT or ACT scores from students who have previously taken these exams and would like to share their scores as part of their application.”尽管我们采用可选测试,但我们仍十分乐意接受学生的SATACT分数,并会将分数作为申请的一部分。

 

作为一名国际学生,标化成绩是学生学术能力和英语语言能力的直观证明,如果没有标化考试成绩,那国际学生在与美国本土学生(或者提交了标化成绩的其他国际学生)的申请竞争上就更加处于劣势地位。因此,无论学校是否实行Test Optional政策,对于国际学生来说,短期内SAT的要求并不会改变,SAT考试依然必要考!

 

当然,随着Test Optional政策被越来越多的高校认可,标化考试在申请权重中的弱化,已成必然趋势。

 

这意味着,美国大学对学生的考察将会更加综合、更加全面,在招生评估时将更加依赖于其他因素,包括GPAIB课程、AP课程、文书、活动等。

 

再加上近年来出现的中国学生申请材料“趋于雷同”的现象,今后中国学生要想在激烈的名校申请竞争中脱颖而出,就必须在“软实力”和GPA上有更出色的表现,也就是说学生必须更早地进行系统准备与规划,且规划必须有强烈的个人特色。


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最后,附上2020USNews排名前50的综合性大学和文理学院中实行Test Optional的学校列表。

 

Columbia University 哥伦比亚大学

University of Chicago 芝加哥大学

University of Pennsylvania 宾夕法尼亚大学

Dartmouth College 达特茅斯学院

Cornell University 康奈尔大学

UCLA 加州大学洛杉矶分校

UC Berkeley 加州大学伯克利分校

University of Southern California 南加州大学

Wake Forest University 维克森林大学

University of Virginia 弗吉尼亚大学

New York University 纽约大学(*

University of Rochester 罗切斯特大学

UC Santa Barbar 加州大学圣巴巴拉分校

UC San Diego 加州大学圣地亚哥分校

UC Irvine 加州大学欧文分校

UC Davis 加州大学戴维斯分校

Case Western University 凯斯西储大学

College of William and Mary 威廉玛丽学院

Brandeis University 布兰迪斯大学(*

Boston University 波士顿大学

Northeastern University 东北大学

Tulane University 杜兰大学

Villanova University 维拉诺瓦大学

Rensselaer Polytechnic Institute 伦斯勒理工大学

 

*注:纽约大学和布兰迪斯大学采用灵活标准考试制度,即Test Flexible,可以提交SATACTIB证书或3SAT23AP3门高阶IB成绩或其他国际考试成绩。


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